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Eduardo Rodríguez Rovira, Presidente

El crecimiento del gasto sanitario y sus causas (29 octubre 2014)

El gasto sanitario en España ha detenido su tradicional crecimiento. Como sucede con otros bienes “superiores”, como la cultura, las necesidades de salud crecen a medida que se satisfacen. Ya hemos señalado anteriormente la correlación positiva que existe entre riqueza y salud. Es de esperar que según aumente el desarrollo de un país el gasto sanitario aumente más que proporcionalmente. Y la inversa también es cierta. Por lo tanto la ¿crisis ha afectado a la riqueza de nuestro país de tal forma que ha forzado a la reducción del gasto sanitario? 

El gasto sanitario total en España, cuya trayectoria había sido tradicionalmente creciente, ha disminuido desde el año 2009 (90.919M €) al 2012 (85.437M €), es decir 5.482M €. Pero la caída en el gasto público ha sido superior (6.748M€), ya que el gasto privado ha continuado su ascenso en estos años. El gasto sanitario per cápita ha disminuido desde 1.510€ a 1.357€. En porcentaje sobre el PIB el gasto público ha bajado nada menos que del 7,2% al 6,7% en sólo cuatro años. Esta importante caída nos indica que ha habido políticas de intervención activa por parte de la Administración para reducir el gasto sanitario más allá de lo que se esperaría de la correlación desarrollo/gasto sanitario.

Examinemos los motivos por los que estos gastos aumentan por encima del crecimiento del PIB, siguiendo un estudio de la OECD, en el que distingue los 6 factores que influencian el gasto en salud.

El primero en mencionar es el efecto riqueza. Constituye una  paradoja  que la causa del gasto sanitario no sea la enfermedad o la mala salud de los pueblos. En África hay indudablemente más problemas de salud que en Europa o Estados Unidos, como lo prueba su expectativa de vida media, pero son pobres, no hay dinero y por tanto el gasto es ínfimo, aunque las necesidades sean infinitas. Cuando un país se desarrolla rápidamente los gastos sanitarios se disparan, como pasa en China actualmente. La riqueza, la educación, la mejor información, fomentan las expectativas de mejor salud y existen los recursos para satisfacerla. Se podría decir que si aumentan los gastos en salud eso significa que va bien la economía y que es positivo. El decrecimiento de los gastos en salud en España es muy mal síntoma acerca de nuestra economía.

El segundo factor es la accesibilidad a los cuidados de salud. Se estima que una de las razones de la inmigración ilegal –y de sus familias- es la percepción de facilidad en la cobertura de sus gastos de salud (de educación y demás gastos sociales) para cubrir sus necesidades más vitales que no pueden lograr en sus países. Una de las formas de reducir los gastos sanitarios es poner barreras al acceso, tenemos varios ejemplos en España, aumentar las listas de espera etc. 

El tercero la calidad de los cuidados de la salud. Aquí nos referimos a la mala organización y planificación, la escasa formación, la ausencia de protocolos, el uso de prácticas sin evidencia clínica o uso no racional de medicamentos y tecnologías sanitarias, el despilfarro etc. En resumen la falta de eficiencia en el empleo de los recursos existentes.

El cuarto, el incremento de costes por la aplicación de nuevas tecnologías. Es reconocido como el factor más importante en este aspecto de todos los enumerados, pero a él se debe en gran parte las mejoras en las tasas de curación de las enfermedades y de los niveles de salud. En las situaciones de crisis pueden sufrir los gastos de inversión en investigación, lo que constituye indudablemente un gran error político. Existe una fuerte correlación entre el nivel de inversión en investigación, especialmente en el área de salud, y el desarrollo de un país.  

Solamente dos de los seis factores, y no los más importantes, se achacan al  envejecimiento y al aumento de los cuidados de larga duración por el aumento de las enfermedades crónicas y su repercusión en el crecimiento del gasto significa menos del 10%. Lo examinaremos en otro comentario.

 

Eduardo Rodríguez Rovira

Presidente de Fundación Edad&Vida

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